麦肯锡解决问题之初始假设

2019年9月1日09:55:28麦肯锡解决问题之初始假设已关闭评论

“假设”既是一种方法,又是一门学问,而且工作和生活之中到处充满了假设。麦肯锡这样的咨询公司的工作核心就是不断地证明或推翻这些假设。这样,我们要解决的问题也就会迎刃而解。

初始假设的作用

初始假设,是麦肯锡解决问题的关键要素,但同时也是很难解释清楚的。假设在生活和工作中随处可见。比如,我们去应聘工作,那么我们就会假设考官可能会询问哪些问题。如果假设很准确,那么应聘成功的概率就会大大增加。

初始假设如果是正确的,那么在解决问题时,就相当于给我们指引了方向。如果证明假设是错误的,则它的用处同样是很大的。因为在推翻假设是错误的这个过程中,我们可以收集到通往正确答案所必需的足够信息。

而善于做出假设的人,就会是善于提出问题的人。比如爱因斯坦的相对论,在被科学证实之前,只是一个假设。

为此,爱因斯坦曾经这样形容“假设”:假设问题要比解决问题更重要,因为解决问题可能只是数学、物理或化学的一种实验技能而已,而假设问题却是从一种全新的角度看待旧的问题,这需要具有创造性的想象力才可以实现。

在麦肯锡,工作人员在解决问题时非常善于利用假设,他们在收集了一定的相关行业信息后,很快就会做出初始假设,然后再继续收集大量的事实资料,证明或推翻自己的初始假设。这样,他们就能找到解决问题的方法。

但提出假设,往往需要一定的能力及智慧,因为“假设”是敏锐的观察能力和预判能力的结晶。

初始假设的实施过程

初始假设的实施过程,通常可以分成以下3个部分。

1.定义最初假设。

最初假设可以这样解释:“在开始解决问题之前,先找出一些解决问题的方法。”这好像是一种自相矛盾的说法,但在麦肯锡,在解决任何问题之前,都要求首先要这样操作。

我们以一个商业问题为例,为一家生产饰品的公司找到增大销售量并增加利润的方法。我们首先采用头脑风暴法了解一些有关饰品行业的知识,然后即可做出下列最初假设:

(1)改变销售方式。

(2)改善营销方式。

(3)减少产品的单位成本。

我们应该注意,“假设”不是解决问题的“答案”,而仅仅是一些有待证明的理论。如果最初假设被很多事实证明是正确的,那么,它就会成为最终的结论。如果证明假设是错的,那么在通过证明错误的过程中,我们依然可以找到通向解决方法的路线图。

2.创造最初假设。

创造最初假设的第一步就是从事实出发,也就是要对客户的行业和问题,进行全面的认识、了解和熟悉。但也要注意,在挖掘信息时,不要向东挖一下、向西挖一下,避免做大量的无用工作。

有一位麦肯锡资深的项目经理,自己摸索出一套创造最初假设的好办法。他在项目开始时,首先努力消化一些事实基础。比如,了解这个行业的基本情况,有哪些行话或者是行业的重要信息等。

但最重要的是,他需要找到麦肯锡公司内部非常熟悉这个行业的人。如果公司内没有这类人,那么就通过他的朋友圈,找到熟悉这个行业的相关人员,这也是速度最快、最有效的方法。

不过,仅仅凭借这些事实是远远不够的,我们还需要使用一些符合假设的结构,并作用于其上。当事实与结构能够结合起来时,初始假设就出现了。接下来,我们需要把相关的每个问题的下一个,或者是下两个层次的细节全都记下来,以便于在证明或推翻假设时,明确分析的方向。

这也就是麦肯锡经常使用的逻辑树中的“问题树”,即从最初的假设开始,然后把假设中的问题进行细分。3.检验最初假设。

当完成了“问题树”后,我们就要深入挖掘并证明假设是否正确。这个步骤是最难的,也是最复杂的。

检验最初假设也就是检验假设是否为最佳的假设。例如,问题是否全面,有无疏漏;是否考虑到问题的关键驱动因素;建议方案是否可行。

此外,我们同样可以采用头脑风暴法,对提出的最初假设进行检验。

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